ทรัมพ์เคยกลั่นแกล้งบรรพบุรุษของเขาไว้ก่อนเพื่ออ่อนแอต่อรัสเซีย เช่นเดียวกับประธานาธิบดีอื่น ๆ อีกหลายคนโอบามาได้ให้เหตุผลว่าการต่อต้านกับรัสเซียทำให้รู้สึกไม่ดีและสั่งให้ “รีเซ็ต” ความสัมพันธ์ นโยบายดังกล่าวได้รับการยกย่องจากประธานาธิบดี Dmitry Medvedev ซึ่งเป็นประธานาธิบดีของรัสเซียแม้ว่าปูตินจะใช้เวลาเพียงไม่นานในการเป็นประธานาธิบดีเท่านั้นและกลับมาในปี 2555

ด้วยเหตุนี้ทันทีที่เขาคืนสถานะการสู้รบกับวอชิงตัน ความล้มเหลวที่ใหญ่ที่สุดของโอบามาในนโยบายรัสเซียอาจเป็นไปได้ว่าเขาไม่ได้ตระหนักถึงภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้นใหม่จากมอสโก เขาละทิ้งรัสเซียเป็น “พลังแห่งภูมิภาค” เยาะเย้ยคู่แข่งของเขาที่ชื่อว่านวมรัตนนีในปีพ. ศ. 2555 เนื่องจากถูกขังอยู่ในความคิดของสงครามเย็น อย่างไรก็ตามโอบามาได้จัดเตรียมการขับไล่รัสเซียออกจากกลุ่ม G8 และกำหนดการคว่ำบาตร นอกจากนี้เขายังมีความสัมพันธ์ที่หนาวเย็นกับปูตินซึ่งขัดแย้งกับการยกย่องสรรเสริญผู้นำรัสเซียอย่างกล้าหาญของทรัมพ์